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Etape du 27/07/2016
JOUR 51 - SHAOLINSI - MERCREDI 27 juillet 2016

Shaolinsi
5H30, le jour se lève à peine mais déjà les entraînements sportifs vont bon train sur les esplanades. La ville compte un nombre impressionnant d'écoles privées mais également d'état, enseignant les arts martiaux. Il peut y avoir 10 000 élèves par établissement. Une année d'études se monnaie à partir de 30 000 Yuans, soit 4500 €, mais souvent bien au-delà.
Un bus nous dépose au temple Shaolin-Si, l'un des plus anciens monastères bouddhistes de la Chine et lieu de naissance du Kung-fu. Sur la grande place, les étudiants effectuent des exercices de groupes à un rythme soutenu.
La visite commence par le franchissement successif de 4 cours avec temples et constructions de bois. Un peu de marche et nous arrivons à la forêt de pagodes de pierres, ce sont en réalité des tombes de moines. La plus récente, de 2002, porte des sculptures contemporaines.
Cet après-midi, les grottes de Yungang nous attendent à 60 kms de Shaolinsi. Parlons chiffres. Construites entre 460 et 516, les 251 grottes abritent pas moins de 51 000 statues de toutes dimensions. Classé au patrimoine de l'Unesco, chef-d’œuvre de moines et d'artisans, le site s'est dégradé sous l'effet du temps mais aussi de l'homme.
Ce soir, nous assisterons à un grand spectacle de son et lumière dans la montagne environnante, sur le thème de temples bouddhistes et arts martiaux.